Titel :
Doden drinken niet

Auteur(s) :
Hartley Howard

ISBN :
9789027437688




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 04.08.2010
De New Yorkse particuliere detective Glenn Bowman wordt opgebeld door Edwin Craig. Craig was getrouwd met Andrea Gray, maar dit huwelijk liep niet goed. Na een paar maanden verliet Craig het stadje Hartford in Connecticut - waar het echtpaar woonde - dan ook en vertrok naar New York. Daar maakte hij carričre in het supermarktconcern van William Lawton. Craig stuurde Andrea vervolgens maandelijks een geldelijke toelage. Op een gegeven moment werd Craig opgebeld door een onbekende vrouw die hem meldde, dat Andrea overleden was. Craig geloofde dat en trouwde vervolgens met Judith Lawton, de dochter van zijn baas. Toen de oude Lawton niet lang daarna stierf, liet hij twee vijfde deel van zijn grote vermogen na aan Judith, twee vijfde aan haar jongere zuster Claire en een vijfde aan Craig. Craig blijkt nu gechanteerd te worden door een onbekende die hem honderdduizend dollar wil afpersen vanwege het feit, dat Andrea op het moment van het huwelijk van Craig met Judith helemaal niet dood was. Ze was slechts verhuisd. Andrea was een alcoholiste die op haar nieuwe woonadres regelmatig bezocht werd door een knappe brunette (die later Vanessa Blyth blijkt te heten). Vanessa zat blijkbaar in het complot om Craig te chanteren. Craig las na verloop van tijd, dat Andrea bij een brand op haar nieuwe adres overleden was (en deze keer was dat echt het geval). Ze was dronken en had op bed liggen roken, waarna het bed in brand geraakte. Op dat moment besefte Craig, dat hij feitelijk een bigamist was. De onbekende chanteur wil Craig hiermee nu chanteren en daarom wil Craig Bowman inhuren om achter de identiteit van de chanteur te komen. Bowman neemt de opdracht aan en bezoekt onopvallend een feestje bij Craig thuis om het aanwezige gezelschap eens te bekijken. Hij ontmoet daar de aantrekkelijke, maar mysterieuze Claire. Als Bowman naar huis rijdt, klapt zijn band en komt hij bijna om het leven. Iemand blijkt een snee in zijn band gemaakt te hebben. Bowman gaat in Hartford op zoek naar informatie over Andrea. Hij hoort daar van Johnnie, eigenaar en barkeeper van Johnnies Bar, dat Andrea veel omging met Vanessa en dat laatstgenoemde wel eens met een onbekende man - kennelijk Vanessa’s vriend - in de bar kwam. Bowman probeert van politie-inspecteur Garvey meer informatie over de dood van Andrea los te krijgen, maar deze blijkt niet erg te willen meewerken. De politie heeft Vanessa nooit kunnen vinden. Bowman denkt daarom, dat Vanessa ook vermoord is, omdat zij te veel wist en de moordenaar natuurlijk geen zin had om de honderdduizend dollar met haar te delen. Garvey kijkt op verzoek van Bowman naar de moordgevallen rondom het tijdstip van Andrea’s dood en ontdekt dan inderdaad een moord op een brunette, Vanessa Blyth. Verdere gegevens over Vanessa ontbreken echter. Claire blijkt overigens alles te weten van de bigamie en chantage. Ze lijkt verliefd op Craig te zijn en hem te willen beschermen. De overdracht van het geld aan de chanteur verloopt volgens plan. Het geld moest in kleine pakjes gedaan worden en deze worden vervolgens door een onbekende vrouw van Craig in ontvangst genomen. Bowman volgt de vrouw en ziet, dat ze het geld in een enveloppe doet, er postzegels en een adresetiket op plakt en deze dan in een brievenbus gooit. De vrouw blijkt Gillian Farrar te heten. Ze is van beroep prostituee en door de chanteur voor deze klus ingehuurd. Gillian zegt echter niet te weten wie de chanteur is. Als Bowman een paar dagen later terugkomt, blijkt ze vermoord in haar appartement te liggen. Bowman besluit de eigenaar van Johnnies Bar op te zoeken, maar deze blijkt intussen ook net vermoord te zijn; Bowman wordt ter plekke neergeslagen. Als Bowman bijkomt, weet hij op tijd weg te komen. Hij voelt er namelijk niets voor om voor de moord op Johnnie te moeten opdraaien. Bowman beseft, dat hij met een sluwe en gevaarlijke moordenaar te maken heeft. Uiteindelijk ontdekt Bowman hoe de zaak in elkaar zit. De chanteur en moordenaar is Garvey. Hij was de vriend van Vanessa en hoorde van haar het verhaal van Andrea. Hij zag toen zijn kans om Craig te chanteren. Om zijn sporen uit te wissen vermoordde hij iedereen die iets wist. Wanneer Bowman Garvey op het politiebureau hiermee confronteert, springt Garvey door het raam en valt dood op de stoep neer. Craig beloont Bowman ruimhartig. Claire blijkt overigens de snee in de band van Bowman’s auto gemaakt te hebben. Zij dacht namelijk in het begin, dat Bowman de chanteur was. Dit boek van Howard (1908 – 1979) verscheen voor het eerst in 1974. Het is een goed en vlot geschreven verhaal, dat de rauwe werkelijkheid van het leven niet uit de weg gaat. In zoverre is het een typische “hard boiled”-detective. Het boek heeft verder een cynische ondertoon die niet alleen heel goed past in dit verhaal, maar ook zorgt voor de nodige relativering.


Boekenarchief.nl