Titel :
En ze leefden lang noch gelukkig

Auteur(s) :
Edgar Wallace

ISBN :
9789027441997




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 08.01.2011
Thornton Lyne, eigenaar van een groot warenhuis, is verliefd op een van zijn caissières, Odette Rider. Hij probeert haar te versieren, maar Odette wijst hem af. Lyne wordt boos en zint op wraak. Hij ontslaat Odette op staande voet en wil haar ook laten opdraaien voor iets wat hij pas ontdekt heeft. Er is namelijk regelmatig kasgeld uit het warenhuis verduisterd en Lyne verdenkt daar op goede gronden zijn bedrijfsleider Milburgh van. Om die reden heeft Lyne Jack Oliver Tarling ingehuurd. Tarling heeft als rechercheur bij de politie van Sjanghai gewerkt, maar werkt nu met zijn Chinese assistent Ling Tsjoe als particulier detective in Londen. Lyne vraagt Tarling Odette in de gaten te willen houden, maar Tarling heeft daar niet veel zin in, omdat hij weet, dat Lyne eigenlijk Milburgh van de verduistering verdenkt. Hij weigert de opdracht dan ook. Lyne spant dan een voormalige gevangene, Sam Stay, voor zijn karretje. Stay is een inbreker die net vrijgekomen is. Hij heeft veel aan Lyne te danken en is hem zeer toegedaan. Stay wil dan ook best met Odette afrekenen. Tarling besluit Odette voor Lyne te waarschuwen, zoekt haar in haar flat op en wordt prompt verliefd op haar. Dan wordt Lyne dood in Hyde Park gevonden. Hij is door het hart geschoten. Om zijn lichaam is een vrouwennachtjapon gewikkeld, op zijn borst ligt een bosje narcissen en in zijn jaszak zit een papier met Chinese tekens, waarop staat, dat Lyne dit aan zichzelf te wijten heeft. Tarling wordt vanwege dit laatste feit door Scotland Yard gevraagd te helpen bij het moordonderzoek. Het blijkt al gauw, dat Odette de belangrijkste verdachte is. Ze is spoorloos verdwenen en buren hoorden in haar flat op de avond van de moord een schot. Als Tarling met Whiteside, een inspecteur van Scotland Yard, in de flat van Odette gaat kijken, treft hij daar bloedsporen van Lyne aan. Lyne is daar dus vermoord en vervolgens naar het park gebracht. Ook ontdekt Tarling, dat de nachtjapon op het lijk van Lyne van Odette is. Verder wordt bij Lyne thuis een telegram van Odette ontdekt, waarin zij hem op de avond van de moord bij haar thuis uitnodigde. Tarling is nu gedwongen een opsporingsbevel tegen Odette uit te vaardigen. Hij bezoekt Odette’s moeder in Hertford, maar daar is Odette ook niet. Odette wordt uiteindelijk gevonden in een ziekenhuis in Ashford. Ze is daar na een treinongeluk bewusteloos naar toe gebracht. Tarling zoekt haar op, maar ze wil niets zeggen. Ze wist overigens niet, dat Lyne dood was. Het blijkt, dat ze de moord niet gepleegd kan hebben, omdat ze op het tijdstip van de moord in het ziekenhuis lag. Ze wordt dan ook niet gearresteerd. Intussen wordt het moordwapen gevonden. Het blijkt een pistool te zijn van Tarling zelf, dat hij in China gebruikte. De enige die daar bij kon komen was Ling Tsjoe. Het blijkt dan, dat Ling Tsjoe in Sjanghai een zuster had, de Kleine Narcis genaamd, die door Lyne - toen die in China was - onheus bejegend werd. Ze pleegde toen zelfmoord. Ling Tsjoe was dan ook van plan met Tarling’s pistool Lyne te vermoorden. Zo ver kwam het echter niet, want Ling Tsjoe werd in het warenhuis bijna betrapt door Milburgh en moest toen halsoverkop het pand verlaten, waarbij hij het pistool per ongeluk achterliet. Tarling denkt, dat Milburgh vervolgens met zijn pistool Lyne vermoord heeft. Hij had zowel de kans als het motief. Tarling ontdekt, dat Milburgh de tweede echtgenoot van de moeder van Odette is. Dan wordt de moeder van Odette opeens vermoord. Ze is met een dolk door het hart gestoken. Milburgh wordt verdacht, maar blijkt spoorloos verdwenen te zijn. Tarling komt er uiteindelijk achter, dat Stay de moordenaar van de moeder van Odette is. Stay verkeerde abusievelijk in de veronderstelling, dat hij Odette vermoord had. Stay weet te ontsnappen en ontmoet Milburgh, die vermomd is als dominee. Milburgh vertelt Stay opzettelijk waar Odette is, zodat Stay haar zal kunnen vermoorden en hij gelijk ook van een lastige getuige af is. Milburgh wil er vervolgens vandoor gaan, maar wordt aangehouden door Ling Tsjoe. Ling Tsjoe wil Milburgh de moord op Lyne laten bekennen, maar Milburgh vertelt hem dan van het gevaar dat Odette boven het hoofd hangt. Ling Tsjoe gaat daarop achter Odette aan. Tarling en Whiteside treffen Milburgh vastgebonden in Tarling’s flat aan. Ze bevrijden hem en Milburgh vertelt hun dan zijn verhaal. Hij wilde Odette laten opdraaien voor de verduistering, maar hij heeft Lyne niet vermoord. Milburgh trof Lyne stervend aan toen hij in Odette’s flat een afspraak met hem had. Hij verbond hem met een nachtjapon van Odette, maar vluchtte toen Lyne stierf. Stay heeft Odette intussen overmeesterd en wil haar vermoorden. Ling Tsjoe weet dat echter te verhinderen en Stay raakt daarbij dodelijk gewond. Voor hij sterft schrijft Stay nog een bekentenis, waarin hij aangeeft, dat hij Lyne per ongeluk gedood heeft toen hij in de flat van Odette op haar zat te wachten om haar onschadelijk te maken. Stay wist namelijk niets van de afspraak van Milburgh met Lyne in Odette’s flat. Hij bevestigt verder het verhaal van Milburgh. Stay wilde met de stervende Lyne naar het ziekenhuis gaan, maar kwam onderweg tot de conclusie, dat Lyne al dood was. Hij legde hem toen in Hyde Park neer en legde een bosje narcissen als teken van genegenheid op zijn borst. Dit boek van Wallace (1875 – 1932) verscheen voor het eerst in 1920. Het is een uitermate vernuftige detectiveroman. Het verhaal zit zo goed in elkaar, dat pas op de laatste bladzijden duidelijk wordt hoe de vork daadwerkelijk in de steel zit. Waarom dit boek in het Nederlands overigens vertaald is onder de titel “En zij leefden lang noch gelukkig” in plaats van het meer voor de hand liggende “De narcissenmoord” is mij werkelijk een raadsel.


Boekenarchief.nl