Titel :
Vier vreemde vrienden

Auteur(s) :
Havank

ISBN :
9789022902752




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 01.06.2009
Het passagiersschip “Queen Mary” wordt op zee beroofd van een lading goud ter waarde van 20 miljoen Engelse ponden. Het goud wordt door de dieven afgevoerd via een duikboot die vervolgens koers zet naar de noordkust van Bretagne en daar bij een oud en afgelegen kasteel op een eilandje dokt. Na de brutale diefstal wordt groot alarm geslagen. Engelse, Franse en Amerikaanse politiemensen speuren naar de daders. Ook hoofdinspecteur Bruno Silvère en zijn rechterhand, inspecteur Charles Carlier, bijgenaamd de Schaduw, gaan op onderzoek uit. Het spoor leidt naar Bretagne. Een Engelse kapitein meldt namelijk, dat hij enkele weken vóór de overval een onbekende duikboot heeft zien varen in de Franse wateren bij Bretagne; de duikboot voerde geen vlag of andere kentekenen en dook direct onder toen hij de Engelsman zag. Silvère en de Schaduw vertrekken dus per auto naar Bretagne. Daar raken ze toevallig verzeild in de villa “La Clarté” van Sir Stanley Covington. In de villa bevinden zich ook zijn “vier vreemde vrienden”, namelijk het Amerikaanse detective-echtpaar Vera Vasarhely en Jimmy Lawrence alsmede het rijke Amerikaanse echtpaar Loretta en Roland Madison. Op een avond wordt Loretta door onbekende mannen uit de villa ontvoerd. De Schaduw gaat er op een fiets achter aan en na een avontuurlijke achtervolging weet hij door te dringen in de schuilplaats van de ontvoerders. Hij wordt echter gevangen genomen en lijkt de dood nabij. Intussen heeft Silvère, die gewaarschuwd is door Roland en Sir Stanley, de achtervolging eveneens ingezet. Door een toeval komen Silvère en zijn manschappen uiteindelijk ook bij de schuilplaats van de ontvoerders terecht en weten daar Loretta en de Schaduw te bevrijden. De ontvoerders weten echter te ontvluchten. Dan wordt Sir Stanley vermoord. Bij het onderzoek naar de moord komen Silvère en de Schaduw erachter, dat het dichtbij op een eilandje gelegen oude kasteel wel eens een rol in deze gehele merkwaardige affaire zou kunnen spelen. In Parijs zijn namelijk wat zeelui met valse paspoorten gearresteerd en ook worden er diverse zaken die nodig zijn voor een duikboot naar het kasteel getransporteerd. De Schaduw dringt vermomd als non het kasteel binnen en ontdekt daar inderdaad de kapers van de “Queen Mary”. Hij seint naar Silvère op de wal en deze zet de aanval op het kasteel in. De Schaduw is intussen gevangen genomen en wordt neergeschoten. De strijd barst buiten nu echt los en in een zinderende finale vol actie komt het spel tot een einde. De duikboot wordt veroverd, het goud in veiligheid gesteld en de kapers in de kraag gegrepen. Silvère onthult in het gezelschap van alle hoofdpersonen tenslotte hoe alles nu precies in elkaar steekt en hij ontmaskert dan tevens het brein achter de kaping die ook de moordenaar is van Sir Stanley. Havank (1904 – 1964) heeft met dit boek een buitengewoon spannend en origineel verhaal geschreven. Er gebeurt een heleboel in dit boek, er worden diverse merkwaardige figuren ten tonele gevoerd, de “setting” (Bretagne) spreekt erg tot de verbeelding en de plot is prima. Ik heb het boek met bijzonder veel genoegen gelezen. Zoals gebruikelijk kruidt Havank het boek met de nodige humor en taalkundige spitsvondigheden. Ook verwijst hij overvloedig naar de Bijbel en citeert hier en daar in vermomming andere auteurs, zoals Goethe. Zeer aanbevolen!


Boekenarchief.nl