Titel :
Zes schaduwen in de sneeuw

Auteur(s) :
Havank, Edogawa Rampo

ISBN :
9789022912393




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 05.06.2009
Het Europese dwergstaatje Andorra (in de Pyreneeën) bestaat uit zes parochies (= provincies). Aan het hoofd van iedere parochie staat een parochiehoofd. Een van deze parochiehoofden, Auguste Aubrespry, wordt vermoord. Zijn sleutel van de kast met staatsgeheimen in het regeringsgebouw in de hoofdstad, Andorra la Vella, is verdwenen. Op die kast zitten zes sloten en ieder van de zes parochiehoofden in Andorra heeft één sleutel, zodat de kast alleen geopend kan worden als ze allemaal aanwezig zijn. Dat gebeurt als de volksvertegenwoordiging vergadert, want deze bestaat namelijk uit vierentwintig leden, uit iedere parochie vier (waaronder het parochiehoofd). Zo is gegarandeerd, dat belangrijke besluiten alleen genomen kunnen worden als iedere parochie vertegenwoordigd is. De kast met staatsgeheimen kan anders immers niet geopend worden. Omdat de politie in Andorra geen ervaring met moordzaken heeft en de Franse president titulair een van de twee “prinsen van Andorra” is, wordt de hulp ingeroepen van de Sûreté Nationale in Parijs. Hoofdinspecteur Charles Carlier, alias de Schaduw, wordt naar Andorra gestuurd om de moordenaar op te sporen. Commissaris Bruno Silvère en zijn echtgenote Manon zijn overigens ook in Andorra, maar niet officieel; ze zijn er op (ski)vakantie. De Schaduw werkt nauw samen met Jacques Briones, de politiechef van Andorra. Na een ontmoeting met Bruno en Manon in de sneeuw - het is nog winter in Andorra -, richt de Schaduw zijn aandacht vooral op de zes sleutels. Hij vermoedt, dat de moordenaar ze om een bepaalde reden allemaal in zijn bezit wil krijgen, waarschijnlijk om de kast met staatsgeheimen te kunnen openen. De levens van de andere vijf parochiehoofden zijn dus in gevaar. De Schaduw gaat hen dan ook opzoeken. De Schaduw begint met de horlogemaker Guillermo, president van Andorra en tevens de bezitter van de tweede sleutel. Zijn sleutel blijkt ook weg te zijn. Vervolgens wordt Jean Peytari, het parochiehoofd van Ordino en tevens de bezitter van de derde sleutel, vermoord. Zijn sleutel is niet verdwenen, maar blijkt bij nader onderzoek feitelijk de sleutel van Aubrespry te zijn! De Schaduw raakt geïnteresseerd in de enige sleutelmaker van Andorra, Barthélemy Coll, en breekt ’s-nachts bij hem in. Hij ontdekt er een soortgelijke sleutel met een adres en neemt deze mee. De Schaduw bezoekt de vierde en vijfde sleutelhouder en deze laatste, Louis Dambois, blijkt een duistere rol te spelen, want hij neemt de Schaduw en Manon gevangen. Hij strijdt voor een eigen, onafhankelijk Andorra en daarom had hij de sleutels nodig om allerlei oude papieren te kunnen vernietigen. Dambois en zijn helper, die de zoon van Peytari blijkt te zijn, nemen de Schaduw en Manon mee de bergen in om hen daar te vermoorden. Ze worden echter onschadelijk gemaakt door Silvère die maar eens polshoogte is komen nemen. De Schaduw besluit de kast met staatsgeheimen nu maar eens open te maken en breekt in in het regeringsgebouw. In de kast bevinden zich inderdaad allerlei papieren; de belangrijkste blijken te gaan gaan over de onafhankelijkheid van Andorra en het asielrecht. Uiteindelijk blijkt het allemaal om een erfeniskwestie te draaien. De moorden en de sleutels hebben hier mee te maken. De Schaduw rondt de zaak nu af en laat de uiteindelijke moordenaar arresteren. Deze blijkt dan echter al zelfmoord gepleegd te hebben. Dit boek is door Pieter Terpstra (1919 – 2006) geschreven, maar wel geheel in de stijl van Havank (1904 – 1964). Het is een leuk en origineel verhaal, maar qua intrige wel erg gezocht, vind ik. Leuk is de “couleur locale” die in het gehele boek voorkomt. Het boek verscheen voor het eerst in 1969.


Boekenarchief.nl