Titel :
In memoriam De Schaduw

Auteur(s) :
Havank

ISBN :




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 05.07.2009
Hoofdinspecteur Charles Carlier, alias de Schaduw, is op weg naar het landhuis in Bretagne van hoofdcommissaris Bruno Silvère en zijn echtgenote Manon. De Schaduw raakt in de storm echter verdwaald en komt zonder benzine te staan. Hij gaat dan naar het dichtst bijzijnde huis en dat blijkt een met hoge muren omgeven landgoed te zijn. In de tuin ziet hij een enorme spin rondkruipen. Binnen ontmoet hij de mooie Aranea Forster alsmede de butler, Uriah Sheeney, die de Schaduw overigens herkent als een ex-beul en moordenaar die door Scotland Yard gezocht wordt. De Schaduw maakt kennis met Aranea’s vader, de bioloog professor Cyril Forster, die al dertig jaar aan het experimenteren is met spinnen. Hij heeft enorme spinnen weten te kweken en wil nu de kroon op zijn werk zetten door een menselijk brein over te planten in een spin. Teruggekomen in de bibliotheek ontmoet hij een drietal hoogst merkwaardige personen, te weten Elau Saltus, zijn echtgenote Emma Grammatica en Josephus Putiphar. De Schaduw herkent hen als misdadigers, maar voordat de Schaduw iets kan doen, slaat de butler hem neer. De drie genoemde personen plus de butler vormen een misdaadsyndicaat, genaamd Huck & Habacuck, dat zich bezighoudt met het afpersen van zeer rijke personen. De bende besluit de Schaduw te vermoorden, omdat ze denken, dat hij niet toevallig in de villa aanwezig is. Aranea waarschuwt Silvère en Manon. Ze zijn echter te laat om de executie van de Schaduw te voorkomen. De bende duwt de auto van de Schaduw in een ravijn en verdwijnt. De Schaduw blijkt de val niet overleefd te hebben. Hij wordt met nationale eer begraven. De vier bendeleden zijn intussen via een motorjacht naar Engeland ontsnapt. Ze strijken neer in Cornwall in hun als rusthuis voor geesteszieken gecamoufleerde hoofdkwartier. Aan het hoofd daarvan staat de marionet Dr. Huffam Plover. In dit rusthuis bevindt zich ook een zekere Angus Mc.Carthy die wil uitbreken. Dat lukt hem. Angus is er op uit de bende onschadelijk te maken. De bende pleegt dan een aantal ontvoeringen. In Londen wordt Patricia Wakefield ontvoerd en naar het rusthuis van Plover gebracht. In de Provence worden Manon en Aranea ontvoerd en naar het huis van professor Forster in Bretagne gebracht. Angus dringt binnen in het rusthuis van Plover en bevrijdt Patricia, waarbij hij Elau doodt en Uriah aan de politie uitlevert. Emma en Josephus vluchten naar het huis van professor Forster in Bretagne. In een spannende finale vindt tenslotte de grote afrekening plaats. Angus wurgt Josephus en arresteert Emma. Dan blijkt, dat Angus niemand anders is dan … de Schaduw. Emma liet hem zogenaamd verdwijnen om te voorkomen, dat iedereen naar hem ging zoeken. Ze wilde hem voor de zekerheid als gijzelaar vasthouden en daarom werd hij naar het gesticht van Plover gebracht. De Schaduw ontmaskert uiteindelijk professor Forster als het brein achter Huck & Habacuck. In tegenstelling tot veel andere boeken van Havank (1904 – 1964) is dit verhaal eenvoudig van opzet. Het ontvouwt zich volkomen logisch en blijft van het begin tot het einde overzichtelijk. Dat komt mede doordat het aantal meespelende personen vrij beperkt is. Daardoor raak je de draad van het verhaal niet kwijt. Het is een goed, zij het hier en daar natuurlijk ongeloofwaardig, verhaal met een goede plot. Het leest gemakkelijk en plezierig. Dit boek doet overigens sterk denken aan de “NV Mateor”; ook daarin staat een bende afpersers centraal. Het boek verscheen voor het eerst in 1948.


Boekenarchief.nl