Titel :
De zaak Styles

Auteur(s) :
Agatha Christie

ISBN :
9789024512928




Reacties van lezers.

Door : Lars van Eesteren | 23.10.2009
Luitenant Arthur Hastings, een Brits officier die in de oorlog gewond is geraakt en nu in Engeland revalideert, wordt door een vriend van hem, John Cavendish, uitgenodigd om de rest van zijn ziekteverlof door te brengen op het landgoed Styles Court, dat eigendom is van zijn stiefmoeder Emily. Emily Cavendish is weduwe en kort geleden opnieuw getrouwd met een jongere man, Alfred Inglethorpe. Naast Emily en Alfred wonen op Styles Court ook haar oudste stiefzoon John en zijn vrouw Mary, haar jongste stiefzoon Lawrence Cavendish, haar gezelschapsdame Evelyn Howard en een aantal personeelsleden. Dan wordt Emily vermoord. Ze blijkt door strychninevergiftiging om het leven gekomen te zijn. Hastings stelt de familie voor de hulp in te roepen van een vriend van hem, Hercule Poirot. Poirot is een Belg en als gevolg van de oorlog als vluchteling in Engeland terecht gekomen. Hij was vroeger hoofd van de politie en woont nu in het nabijgelegen dorpje Styles St. Mary. De familie gaat akkoord. En zo doet Poirot samen met inspecteur Japp van Scotland Yard zijn intrede. Poirot gaat aan de slag en ontdekt een aantal zaken. Zo heeft Emily op de dag van haar overlijden ruzie gemaakt met iemand, waardoor ze nogal van slag geraakt is. Ze zou een nieuw testament gemaakt hebben, maar dat is nergens te vinden. Alfred was op de avond van de moord niet thuis; hij logeerde ergens in het nabijgelegen dorp. Het is ook onduidelijk hoe de strychnine toegediend is. Aanvankelijk is Alfred de belangrijkste verdachte. Hij erft immers van Emily. Zowel John als Lawrence hebben hem er altijd van verdacht juist om die reden met Emily getrouwd te zijn. Ook Evelyn lijkt een grote hekel aan Alfred te hebben. Verder is Alfred’s gedrag verdacht. Zo kocht hij niet lang geleden openlijk strychnine in het dorp. Hij weigert de politie ook te vertellen wat hij op de avond van de moord precies gedaan heeft. Uiteindelijk ontdekt Poirot hoe de moord in elkaar steekt. Alfred en Evelyn zaten samen achter de moord. Zij zijn niet alleen geliefden van elkaar, maar ook neef en nicht. Alfred was inderdaad alleen om het geld met Emily getrouwd. Hij zorgde er vervolgens voor, dat Emily hem als belangrijkste begunstigde in haar testament opnam. Na de moord zou hij dan erven en er met Evelyn vandoor gaan. Het was allemaal nauwkeurig van tevoren gepland. Ook de moord zat slim in elkaar. Evelyn’s vader was arts. Daardoor wist ze het nodige van medicijnen af. Evelyn en Alfred voegden een tijd lang strychninekorrels uit een slaapmiddel van Emily toe aan een medicijnflesje, waarin een vloeibaar hartmedicijn van Emily zat. De korrels losten niet op en zonken naar de bodem van het flesje. Toen het medicijn bijna op was, nam Emily onbewust het laatste beetje in, waarin ook de inmiddels dodelijke dosis strychninekorrels zat. De bedoeling van Alfred en Evelyn was verder om bewust zo veel mogelijk (vals) bewijs tegen Alfred te verzamelen. Om die reden was Evelyn bijv. verkleed als Alfred strychnine gaan kopen in het dorp. In een eventueel proces zou hij dan gemakkelijk kunnen aantonen, dat hij onschuldig was en vrijgesproken worden. En omdat je in Engeland niet twee keer voor hetzelfde misdrijf vervolgd kunt worden, zou Alfred dan voor altijd vrij zijn, ook al zou nadien echt bewijs van zijn schuld opduiken. Dit boek van Christie (1890 – 1976) verscheen in 1920 en was haar allereerste detective. Het is een prima en spannend verhaal, dat al een aantal basiselementen bevat dat in het latere werk van de schrijfster regelmatig zal terugkeren: een groot landgoed, een gegoed milieu, moord door middel van vergiftiging, meerdere verdachten die allemaal wat te verbergen hebben en de finale, waarin de grote detective de waarheid onthult.


Boekenarchief.nl